Свет из лабиринта: российские химики получили люминесцентный аэрогель | Популярный Университет

Свет из лабиринта: российские химики получили люминесцентный аэрогель

Учёные из РХТУ им. Д.И. Менделеева синтезировали аэрогель из оксида кремния со встроенными люминесцентными частицами металлоорганического вещества Alq3. Такой подход перспективен для создания новых светоизлучающих устройств, поскольку пористая структура аэрогеля защищает люминесцентные вещества от разрушающего воздействия внешней среды, а также позволяет совмещать в одной матрице разные люминофоры, что дает возможность получить более гладкий и равномерный спектр излучения, чем у современных светодиодов. Результаты работы опубликованы в Journal of Solid of State Chemistry, а теперь исследователи разрабатывают прототип светоизлучающего устройства на основе нового подхода. 

Сегодня в мире используют миллионы светодиодов, но у них до сих пор есть серьёзные недостатки. Главный среди них — это неравномерность и неестественность излучения. Чаще всего светодиоды сами по себе испускают свет в узком диапазоне длин волн, то есть только определенного цвета — например, только зёленый или только красный. Поэтому чтобы делать с ними по-настоящему эффективные светоизлучающие устройства прибегают к разным хитростям, что значительно повышает их стоимость. 

Так, в типичном современном белом светодиоде есть сразу два светоизлучающих вещества. Одно из них — люминесцирующее вещество, которое испускает синий и ультрафиолетовый свет под действием электрического тока, а второе — полупрозрачная фосфоресцирующая пленка, которая уже под действием синего излучения начинает тоже испускать свет, но только уже жёлтый. Смесь жёлтого и синего в нужных пропорциях дает белый, но такая комбинация, конечно, отличается от естественного белого света: в ней слишком много ультрафиолета, а также другие соотношения между интенсивностями излучения на различных длинах волн, и в результате от такого света быстрее устают глаза. Поэтому учёные ищут новые подходы к созданию светодиодов. 

Исследователи из РХТУ предложили использовать для этого аэрогели — так называют материалы, представляющие собой твёрдые легкие губки, поры которых заполнены газом. Аэрогели обладают очень маленькой плотностью, огромной пористостью, до 99% аэрогеля занимает воздух, а также огромной площадью внутренней поверхности до 1500 м2/г, то есть если просуммировать общую площадь внутренней поверхности всех пор кусочка аэрогеля массой всего в пять грамм, то получится целое футбольное поле. Поэтому аэрогели уже используют для создания разных теплоизоляционных материалов, суперконденсаторов и других применений. 

«Мы попробовали внедрить люминесцентные вещества в аэрогели по двум основным причинам. Во-первых, у многих люминофоров заметно ухудшается спектр излучения с появлением даже самых незначительных примесей, а также они стремительно деградируют при контакте с влажным воздухом, который их окисляет — аэрогель может выступать в таких случаях как своего рода защитник люминофора от окружающей среды», — рассказывает один из авторов работы, старший научный сотрудник РХТУ, Артём Лебедев. — «Во-вторых, аэрогель можно использовать как объёмный излучатель, то есть встроить в него не один, а несколько люминесцентных веществ, излучение которых вместе даст гладкий и равномерный спектр. Также аэрогель хорошо подходит и для классической схемы белого светодиода, в котором ультрафиолетовое излучение одного вещества возбуждает фотолюминесценцию другого вещества.  Аэрогель хорошо поглощает ультрафиолет и не дает ему выходить наружу, а вместо этого отправляет в путешествие по сложнейшему лабиринту пор пока ультрафиолет не дойдёт до молекул люминофора. В результате получается равномерный спектр, сглаженный вот этой сложной внутренней архитектурой аэрогеля». 

Рецепт лабиринта

В работе учеёные использовали в качестве люминесцентного вещества металлоорганическое соединение трис(8-оксихинолина) алюминия (Alq3). Это одно из самых известных соединений, которое используют для создания органических светоизлучающих диодов. Alq3 возбуждается ультрафиолетом, а само излучает зелёный свет с максимумом интенсивности в области 500 нанометров. В качестве матрицы Alq3 выступал самый обычный аэрогель из диоксида кремния. Синтез такого гибридного материала проводили в несколько этапов. 

Сначала учёные получили из кремнийорганических прекурсоров гидрогель. Этот материал очень похож на аэрогель — такая же лёгкая пористая губка, каркас, который сделан из сшитых между собой молекул диоксида кремния, но только поры этой системы заполнены не газом, а жидкостью — в данном случае это был изопропанол, в котором проводили синтез гидрогеля. Дальше нужно было внедрить в эту матрицу Alq3, который плохо растворяется в изопропаноле, но имеет более высокую растворимость в ацетоне. Поэтому изопропанол в порах гидрогеля постепенно заменяли на ацетон, а потом всю губку погружали в раствор Alq3 в ацетоне, в результате пористая структура геля впитывала в себя люминофор. 

После этого гидрогель нужно было превратить в аэрогель. Если попытаться просто высушить гидрогель на воздухе, то его внутренняя структура схлопнется, и получить твердый пористый материал не выйдет. Поэтому гидрогели высушивают в среде сверхкритического диоксида углерода, нагретого внутри специального аппарата при давлении в 120 атмосфер до температуры выше 31 градуса. В таких условиях CO2 неограниченно смешивается с растворителем в порах геля. Для успешной сушки CO2 непрерывно подаётся в аппарат в течение нескольких часов, за счёт чего из геля полностью удаляется растворитель. Когда он полностью удален и давление начинают постепенно уменьшать, то CO2 превращается в газ и, наконец, получается гибридный аэрогель со встроенным Alq3. В обычных условиях он выглядит как твердый полупрозрачный материал, но при облучении ультрафиолетом он начинает активно светиться зелёным цветом. 

Рисунок 1. Образцы аэрогелей, синтезированные из смесей с различными пропорциями растворителя и кремнийорганического прекурсора. Сверху — изображения в видимом свете, снизу — изображения после облучения УФ-светом (365 нанометров). Источник: Elsevier

Учёные показали, что такой многостадийный синтез не вредит самому аэрогелю: Alq3 не забивает и не разрушает поры, а встраивается в объём материала, практически не изменяя его основные свойства. Кроме того, исследователи оптимизировали условия синтеза, а точнее соотношение между количеством используемого растворителя (изопропанола) и кремнийорганического прекурсора. Они показали, что интенсивней всего светятся аэрогели, полученные из смесей, в которых изопропанола было в 7 раз больше, чем прекурсора аэрогеля. 

От демонстрации возможностей к первому прототипу

Авторы работы подчёркивают, что их исследование — это только первая демонстрация возможностей нового подхода и для полученных аэрогелей пока некорректно оценивать такие конечные технические характеристики светоизлучающих устройств как энергоэффективность. Сейчас учёные продолжают работу и внедряют в аэрогели уже другие металлоорганические люминесцирующие вещества, чтобы комбинировать их спектры излучения. В ближайшее время исследователи планируют сделать прототип светоизлучающего устройства на основе аэрогелей. 

«В этой первой работе мы уже показали перспективность подхода с люминесцентными аэрогелями, но у этого подхода есть ещё одна очень важная перспектива», — рассказывает Артём Лебедев. «Дело в том, что сам Alq3 стоит очень дорого. Это связано с необходимостью его многократной очистки, с трудностями синтеза.  В то же время исходный хинолин, из которого его синтезируют, значительно дешевле. И вот если придумать, как синтезировать металлоорганический комплекс из его прекурсоров непосредственно внутри “защитной” оболочки аэрогеля, в инертной среде сверхкритического диоксида углерода, то это было бы очень и очень выгодно. Над этим мы сейчас активно работаем».

Иллюстрация к новости — образец люминесцентного аэрогеля. Изображение предоставлено авторами исследования

Понравился наш материал? Подписывайся на «Популярный университет» в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: