Учёные нашли причину исчезновения воды с Марса | Популярный Университет

Учёные нашли причину исчезновения воды с Марса

Вода необходима для жизни на Земле и других планетах. Когда-то на Марсе было много жидкой воды, но в настоящее время её там нет. Исследователи из Университета Вашингтона в Сент-Луисе считают, что они нашли причину исчезновения воды с Марса: всё дело в размере планеты — возможно, Марс слишком мал, чтобы удерживать большое количество воды. 

Анализ марсианских метеоритов и исследования с помощью дистанционного зондирования показывают, что раньше Марс был богат водой по сравнению с Землёй. Орбитальный космический корабль NASA “Викинг” и марсоходы Curiosity и Perseverance предоставили впечатляющие изображения марсианских ландшафтов, на которых видны древние речные долины и места разливов рек. Несмотря на это, сейчас на поверхности Марса нет воды. Исследователи предложили множество возможных объяснений, включая ослабление магнитного поля Марса. Но в исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, учёные предлагают более фундаментальную причину, по которой сегодняшний Марс так отличается от нашей Голубой планеты. 

Селфи марсохода Curiosity. Источник изображения: Википедия

“Судьба Марса была предрешена с самого начала, — считает Кун Ван, руководитель исследовательской группы, доцент кафедры наук о Земле и планетах факультета искусств и наук Университета Вашингтона, — вероятно, существует порог требований к размерам скалистых планет, чтобы они могли сохранить достаточное количество воды для обеспечения обитаемости и тектоники плит”.

Некоторые детали марсианского рельефа обязаны своим происхождением потокам воды. Источник изображения: интернет-издание «Ридус»

В новом исследовании Ван и его сотрудники использовали стабильные изотопы элемента калия (K) для оценки присутствия, распределения и распространённости летучих элементов в различных образцах с Марса.

Калий является умеренно летучим элементом, но учёные решили использовать его в качестве своеобразного индикатора для более летучих элементов и соединений, таких как вода. Это относительно новый метод, который отличается от предыдущих попыток использовать соотношение калия к торию (Th), полученное с помощью дистанционного зондирования и химического анализа, для определения количества летучих веществ, которые когда-то были на Марсе. В предыдущих исследованиях члены исследовательской группы использовали метод отслеживания калия для изучения формирования Луны.

Ван и его команда измерили содержание изотопов калия в 20 ранее подтверждённых марсианских метеоритах, выбранных как репрезентативные для представления основного силикатного состава Красной планеты.

Используя этот подход, исследователи определили, что Марс потерял больше калия и других летучих веществ, чем Земля во время своего формирования, но сохранил их больше, чем Луна и астероид 4-Веста, два гораздо меньших и более сухих тела, чем Земля и Марс.

Исследователи обнаружили чёткую корреляцию между размером космического тела и количеством летучих элементов.

“Марсианские метеориты — единственные доступные нам образцы для изучения химического состава основной массы Марса, — объяснил Ван. — Эти марсианские метеориты имеют возраст, варьирующийся от нескольких сотен миллионов до 4 миллиардов лет, и зафиксировали историю эволюции летучих веществ Марса. Измеряя изотопы умеренно летучих элементов, таких как калий, мы можем сделать вывод о степени истощения летучих веществ на больших планетах и ​​провести сравнения между разными телами солнечной системы. Бесспорно, что раньше на поверхности Марса была жидкая вода, но сколько воды на Марсе когда-то было, трудно определить количественно только с помощью дистанционного зондирования и исследований с использованием вездеходов”.

Исследователи отметили, что результаты имеют значение для поиска жизни на других планетах, помимо Марса. 

«В этом исследовании подчёркивается, что существует очень ограниченный диапазон размеров планет, которые могут иметь достаточно воды для развития жизни на планете», — сказал Клаус Мезгер, соавтор исследования. — Эти результаты помогут астрономам в поисках пригодных для жизни экзопланет в других солнечных системах».

«Размер экзопланеты — один из параметров, который легче всего определить», — добавил Ван. — Основываясь на размере и массе, мы теперь знаем, является ли экзопланета кандидатом на жизнь, потому что определяющим фактором первого порядка для удержания летучих веществ является размер». 

Понравился наш материал? Подписывайся на «Популярный университет» в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться
  • 2
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
    2
    Поделились

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: