Какой была самая странная война в истории? | Популярный Университет

Какой была самая странная война в истории?

История знает примеры множества глупых войн. Среди них и война с эму, в которой победа досталась пернатым, и легендарная “война из-за похищенного ведра”, название которой даёт наглядное представление о том, как порой мало надо, чтобы нарушить хрупкий мир, и столетняя война Черногории с Японией, которая формально длилась так долго только потому, что Черногорию попросту забыли вписать в мирный договор. Но, пожалуй, самой нелепой может заслуженно считаться Война за яйца (Egg War) 1863 года.

В 1848 году в Коломе, штат Калифорния, было найдено золото, что дало начало Калифорнийской золотой лихорадке. Только в 1849 году в Калифорнию отправилось более 80 000 человек. Сотни тысяч ежегодно проезжали через Сан-Франциско до 1855 года в поисках заветных блестяшек. Этот мощный и стремительный приток людей не обошёлся без проблем, главная из которых заключалась в том, что людям, для того чтобы жить, нужна еда (кто бы мог подумать!). 

Рисунок. Прибытие корабля в Калифорнию во время золотой лихорадки. Источник: Википедия

Особенно не хватало белка, что привело к резкому росту цен на яйца. Яйца продавались по цене около 1 доллара за штуку, или 30 долларов в сегодняшних деньгах. При таких высоких ценах один предприимчивый человек, придерживающийся позиции “во что бы то ни стало приготовлю яичницу, даже если ради этого придётся уничтожить целую экосистему”, начал присматриваться к Фараллоновым островам у побережья Сан-Франциско. 

Эти острова, когда-то известные как “Острова Мёртвых”, представляют собой в основном коварные скалистые утёсы, посещать которые не было бы никакого практического смысла, если бы не сотни тысяч птиц, населяющие их. Это, конечно, были не курицы, но их яйца были весьма хороши, а богатые белком желтки положили начало новой золотой лихорадке. У кайры, по-видимому, были лучшие яйца, потому что они имели вкус куриных яиц, даже если белки яйца оставались полупрозрачными при приготовлении. Точнее, у них был вкус куриных яиц, пока они не начинали портиться, приобретая вкус рыбы. «Перезрелое яйцо кайры — это то, о чём никогда нельзя забывать, — сказал в то время один привередливый потребитель яиц. — Чтобы избавиться от привкуса во рту, требуется около трёх месяцев». 

Фото. Яйцо тонкоклювой кайры. Источник: Википедия

Ещё одним преимуществом этих яиц была толстая скорлупа, благодаря которой птицы могут откладывать яйца на твёрдые скалы, а людям удобно эти прочные яйца перевозить. Первые собиратели яиц без проблем собрали очень много яиц. Им никто не помешал — у них не было конкурентов, никакие банды на них не нападали и полиция ими не интересовалась. Единственными неприятностями, с которыми они столкнулись, были смертоносные скалы, скользкие от морской воды и птичьего помёта. 

Фото. Колония тонкоклювых кайр. Источник: Википедия

В тот первый год собиратели яиц получили огромную прибыль от своей деятельности. Прошло не так много времени, и другие люди прознали об этой замечательной возможности заработать. Вот тут и начинается самое нелепое. 

Соперничающие банды собирателей яиц начали направляться на остров, и вскоре они были вовлечены в войну за территорию — они были как современные наркобароны, сражающиеся за крэк-кокаин. Первая группа, претендующая на острова — Pacific Egg Company — оказалась в борьбе, среди прочего, с группой итальянских рыбаков. В течение следующего десятилетия сражения, которые начинались как просто драки, становились всё более ожесточёнными. 

Были поножовщины и перестрелки, когда различные собиратели яиц пытались предъявить свои права на яйца. 3 июня 1863 года во время особенно жестокого инцидента к островам подошли три лодки с людьми, вооружёнными до зубов. Компания Pacific Egg Company попросила их не высаживаться на берег, но своевольные  конкуренты проигнорировали эту просьбу, отдав предпочтение варианту жестокого убийства. Они выстрелили в живот одному мужчине из Pacific Egg Company, убив его, прежде чем по ним открыли огонь. Пятеро людей, которые были на лодках, оказались убиты, оставшиеся в живых смогли отступить. 

Фото. Собиратели яиц на Фараллоновых островах. Источник: Islapedia

Когда суды оказались переполнены делами, связанными с яйцами, вмешалось правительство. Оно передало монополию на острова компании Pacific Egg. Их надежды решить проблему потерпели крах, так как компания Pacific Egg ополчилась против смотрителей маяка, которые также населяли остров, и в конечном итоге запретила им собирать яйца, что сделало жизнь на острове практически невозможной для них. Когда смотрители маяка нарушили запрет, на одного из них напали. 

Исследовательская станция и маяк на Фараллоновых островах. Источник: Википедия

Всё это время гигантские запасы яиц, которые когда-то были на острове каждый год, истощались. Как будто массового чрезмерного сбора яиц этих морских птиц было недостаточно, первое, что сделали собиратели яиц, ступив на остров в новом сезоне, — это разбили все яйца в поле зрения. Это гарантировало им место в аду и то, что яйца, собранные на следующий день, будут свежими. В период с 1849 по 1896 год в Сан-Франциско было отправлено около 14 миллионов яиц кайр.

23 мая 1881 года американские военные принудительно вывезли собирателей яиц с островов, положив конец десятилетиям насилия. Однако от ежегодных массовых убийств птиц спасло не это, а цена куриных яиц. Сбор яиц на острове продолжался, и смотрители маяка раздавали лицензии. Однако из-за нехватки яиц на острове и из-за фермеров с их курицами, производящими много яиц, стало невыгодно рисковать жизнью на «Островах Мёртвых», чтобы получить яйца, которые иногда имеют вкус рыбы.

Спустя 30 долгих лет эта «яичная золотая лихорадка» закончилась, война за яйца больше не идёт.

Иллюстрация к новости: фотография, на которой представлены собиратели яиц. Автор фото: Arthur Bolton/California Academy of Sciences. Источник: https://www.npr.org/

Понравился наш материал? Подписывайся на «Популярный университет» в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться
  • 1
  •  
  •  
  • 2
  •  
  •  
  •  
  •  
    3
    Поделились

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: