Ученые усомнились в существовании темной энергии

Астрофизики высказали сомнения по поводу точности одного из методов, используемых для оценки скорости убегания галактик друг от друга. Статья об этом будет опубликована в The Astrophysical Journal. Ее препринт доступен на сайте ArXiv.org.

Метод стандартных свеч — один из первых, с помощью которых ученые измеряли расстояния до далеких галактик. Для этого они анализировали спектр какой–нибудь яркой звезды, чаще всего, сверхновой типа Iа. На основе интенсивности каждой из его полос исследователи вычисляли светимость звезды. Затем, зная ее наблюдаемую яркость и реальную светимость, ученые определяли расстояние.

Именно таким методом астрофизики впервые поняли, что Вселенная расширяется и галактики удаляются друг от друга. Однако затем результат был подтвержден и другими независимыми методами — анализом реликтового (оставшегося после Большого Взрыва) излучения, методами гравитационного линзирования и исследованием нуклеосинтеза Большого Взрыва.

В новой работе физики Университета Ёнсе в Сеуле опровергают интерпретацию измерений методом стандартных свеч, которые были получены ранее. Согласно их работе, это ключевое предположение, скорее всего, является ошибочным. 

Команда выполнила очень качественные спектроскопические наблюдения, охватив большую часть найденных ранее галактик, содержащих сверхновые типа Ia. Из этих данных ученые получили наиболее прямые и надежные измерения возраста звездного населения этих галактик. 

Авторы нашли значимую взаимосвязь между светимостью сверхновых звезд и возрастом звездного населения — на уровне 99,5 процента достоверности. Поскольку прародители сверхновых в галактиках-хозяевах становятся моложе с красным смещением, этот результат неизбежно указывает на серьезное систематическое изменение светимости сверхновых с красным смещением. 

Проведя расчеты, ученые обнаружили, что, принимая во внимание этот факт, можно отмести ускоренное расширение Вселенной и опровергнуть существование темной энергии. Конечно, существуют и другие методы определения скорости расширения Вселенной, но, по словам авторов, более точные измерения уже не так хорошо подтверждают этот факт, чтобы быть «непоколебимыми».