Ученые нашли старейшую галактику-монстра

Международная группа астрономов во главе с учеными из Калифорнийского университета в Риверсайде обнаружила необычную галактику-монстра, которая существовала около 12 миллиардов лет назад, когда Вселенной было всего 1,8 миллиарда лет. Статья об открытии опубликована в журнале Astrophysical Journal.

«Еще до того, как Вселенной исполнилось 2 миллиарда лет, XMM-2599 уже имела массу более 300 миллиардов Солнц, что делает ее ультрамассивной галактикой, — сказал Бенджамин Форрест, исследователь в отделении физики и астрономии Калифорнийского университета в Риверсайде и ведущий автор исследования. — Что еще более удивительно, большая часть звезд в XMM-2599 сформировалась, когда Вселенной было менее 1 миллиарда лет, а через еще 800 миллионов бурное звездообразование прекратилось».

Чтобы наблюдать за галактикой, исследователи использовали многоцентровой спектрометр в Обсерватории Кека. С помощью этого прибора ученые выяснили, что XMM-2599 на заре своего развития могла образовывать огромное количество звезд, суммарная масса которых достигала 1000 солнечных в год. Для сравнения, Млечный Путь образует лишь по одной звезде в год.

Ученые наблюдали эту галактику в неактивной фазе. Они не могут сказать точную причину, по которой звездообразования в ней так резко прекратилось. Но астрономы зафиксировали рядом с ней несколько крупных объектов и считают, что XMM-2599 может притянуть их к себе, вновь запустив процесс создания звезд.